worth the extra step

I'm a big believer in "it's the small things that make all the difference". I enjoy taking extra steps to make a dish extra special and tasty. But I also know that not everyone feels this way. Which is why I strive to show people how easy it is to cater a recipe to your taste but also the amount of effort you want to put into that recipe. There's shortcuts you can take if you don't have the same passion for making everything from scratch.

After watching an episode of Barefoot Contessa, I was totally inspired to try making my own vanilla extract. A quick search on the internet and I realized it's all the rage right now. And while I understand it sounds a bit crazy to make your own vanilla extract, IT'S NOT!!! A bottle of good quality vanilla extract will cost you about $20 for 8 oz. It costs about $40 to make a HANDLE (1.75 liters) of vanilla extract. So you get better quality for way less money. Not only that, but it is an incredibly easy process. I'll never buy vanilla extract again! 

To make vanilla extract you need 2 ingredients. Vanilla beans and vodka. A lot of people have misconceptions about what makes high quality "bourbon vanilla extract". It's actually the type of bean you use, not substituting bourbon for vodka. Vanilla beans at the grocery store are really expensive. I found a great seller on ebay that sells the best vanilla beans I've ever come across. They're plump and juicy. A ½ lb costs about $16.99 (about 50 beans) and they run specials all the time where they will throw in an extra ¼ lb for free! If you want to get real fancy you can buy "Gourmet A Madagascar Bourbon Vanilla Beans" (the highest quality) for $26.99 a ½ lb. If you want to make your own extract but not in bulk, My Spice Sage sells much smaller quantities for cheap. Vanilla Saffron imports sells organic and different varieties (tahitian and mexican) if that's important to you. 

Another great part about making your own extract is that you can add a little more vodka to the bottle as you go and it replenishes itself! Plus you get gorgeous flecks of vanilla beans in your food since you're using real vanilla beans. I always think the little vanilla flecks make a dish feel more special. 

I got my bottles here (15 - 4 oz bottles per 1.75 liters you make), but you can us any container you like. I stumbled upon a blog that had the most gorgeous design for their homemade extract. I loved the gingham ribbon she paired with the bottles so I copied the idea. I thought it would be a fun gift for the Holidays. I bought sticker printer paper from amazon for the labels as well as a circle cutter to make the cutting process easier. I'm not going to lie, it was A LOT of work but I think it turned out great. If you don't want to put that much effort in, I don't blame you. BUT, making the extract is easy, so I highly suggest trying it.

I had a few leftover vanilla beans so I decided to make some vanilla sugar too. It's even easier to make! There's tons you can do with vanilla beans so go crazy, buy in bulk and enjoy the extra special feeling you get from baking and cooking with REAL vanilla beans! 

vanilla extract
yields 1.75 liters (15 - 4 oz bottles)

40 madegascar vanilla beans
1.75 liters vodka

Slice vanilla beans length ways down the middle without slicing all the way through the bean (if you do it's not the end of the world, just drop it in anyway). Pour out about a cup of the vodka and start dropping the beans in the jar. Use common sense... if the liquid is coming to close to the top, pour out a little more. Once all the beans are in, pour excess vodka back in the bottle until it's filled to the top. Use the extra leftovers for a drink, or you can put a bean or two in a smaller jar with the remaining vodka. Give it a good shake and set it in a cool dark place for 2 months. Give it a shake every now and then (I did about 2-3 times a week). In 2 months you'll have beautiful, fragrant, homemade vanilla extract! 

If you're going to make mini bottles like I did, after 2 months, pour the liquid into your containers. i cut the used vanilla beans in half and placed 1 whole vanilla bean in the bottle as well. This way you continue to build the flavor in the mini bottles over time. 

Day 1

2 months later

improv style:
it seems everyone has a slightly different bean to liquid ratio. it's not an exact science, as long as you're close (within a bean or two, you should be fine). 2 months was the general wait period but some people said up to 8 months. my guess is after 2 months, you're good to go but the longer it sits, the better it gets. if you want to make a small, personal batch, try doing 2 vanilla beans and 1 cup of vodka. 

on to the fun stuff... i used smirnoff vodka because it's triple distilled (yeast free) and better quality. some people said use cheap vodka, some disagreed. i'm sure it would turn out just fine with cheap vodka but my rule of thumb is if you wouldn't drink it, why cook with it?!  to each his own... seriously, it will still turn out. another thought would be making the extract with other liquors. why not do bourbon or rum?! cognac would be really fancy too! yes, you'll have more flavor imparted in your vanilla (vodka is more subtle) BUT if you love rum, for example, why not try a rum based extract instead?! 

lets talk BEANS! i used high quality madegascar bourbon vanilla beans. you could use those, or extract beans if you wanted to go cheaper. i love love love mexican vanilla extract. it has a really rich, deep vanilla flavor to it. you could use any kind of vanilla bean you come across. your extract will still turn out just fine. that being said, why stop at just vanilla extract?! you could take the same principal and make mint, lemon, orange, etc... for more subtle flavors like those i would recommend sticking to a vodka based extract. 

also, most store bought extracts have added sugar. since most baking requires sugar anyway, i left it out of my recipe. you could simply add a bit of sugar to your extract if you wanted. i would recommend adding a 2:1 sugar to water ratio simple syrup if you want to sweeten it. That or extra fine sugar so it will dissolve properly. 

vanilla sugar
3 cups sugar
1 vanilla bean

Split vanilla bean lengthwise. Place in jar with sugar and give it a shake. Let it sit for at least 1 week. BOOM... it's that easy!

improv style:
you can use any type of sugar you like... organic, super fine, raw, you get the idea. also, why not play with combinations of flavors? you could do vanilla + thyme sugar, or your favorite herb. you could go completely savory with it and make a vanilla salt instead. get creative!!


  1. Wow, totally brilliant! I've been meaning to make my own vanilla for years - this has inspired me to actually do it!

  2. I'm so happy to hear that Julie! Thanks for visiting my blog, it's always great to hear from the readers :)

  3. I´m gonna try this too, I´ve got quite an amount of vanilla beans right now, so this is my moment:) Thanks for a idea.

  4. Morgan you are precious!!! Sounds spectacular my dear! I love reading your recipes and can't wait to try some of them!! Hope all is well with you! I know it's been a long time but I sure Miss YOU :) (ps I stalk and read Improv Kitchen all the time)

  5. I used some of the bourdon vanilla and vanilla sugar in a pancake mix with a little lemon juice and it was amazing!! And I dont even like pancakes! Well done, girl!

  6. I read that plumpness is actually a sign that beans have been tampered with, i.e., water was added to old beans to make them parallel our idea of fresh. Do you have any insight into that or know what's what? Beautiful work!

  7. I found your blog off pinterest. I just made vanilla and now it's resting for 2 months. thank you for posting this.

  8. Such a brilliant idea!! Thanks. Using Infinity Jars for the vanilla extract as they have UV glass to keep the extract fresh for a long period of time. And thanks for the idea about buying the vanilla beans in bulk. Thinking about making some vanilla sugar too.

  9. Your Vanilla Bean seller info and pricing seems crazy out of date and inaccurate

    1. The post is from 2011 so the pricing is from 6 years ago.

  10. that you can add a little more vodka to the bottle as you go and it replenishes itself! Plus you get gorgeous flecks of vanilla beans in your food since you're using real vanilla beans.

  11. I really worth the extra step this is awesome blog I have ever seen.Incredible vanilla extract recipe I am going to cook it and will try the recipe soon this is my favorite.Thanks for sharing keep up posting more.

  12. i really like your blog post comment information thanks for sharing.

  13. I have ordered the cardamom extract from online store, It's just a liquid drop where i can carry anywhere. It's a natural extract that i can add it for all dishes. To know more about the cardamom extract, click the link below: http://www.universaloleoresins.com/2-cardamom.html

  14. เกมยิงปลาออนไลน์ แสนสนุกต้องที่นี่เท่านั้น

  15. ดูหนังฟรี หนังดี หนังดัง ระดับ HD Premium ง่ายๆ ได้ที่ Doonung1234 กับเรื่อง 21 Bridges เผด็จศึกยึดนิวยอร์ก (2019) [ ชัด HD ]

  16. สล็อตออนไลน์ สนุกไปกับสล็อตออนไลน์ที่สนุกสุดๆ เครดิตฟรี โบนัส 100 สล็อตออนไลน์ที่สนุก และนำพาเงินมาให้ตลอด https://www.live22easy.com/

  17. pgslot โบนัส100 slot online เกมสล็อตออนไลน์เครดิตฟรี

  18. เล่นเกม สล็อตแตกง่าย
    ของทุกค่ายดัง เล่นง่ายจ่ายจริง ภาพสวยเสียงดี การันตีโบนัสหนักๆ ที่ Luckywin98
    มั่นคง ปลอดภัย ฝากง่าย ถอนใว ไม่มีขั้นต่ำ บริการตลอด 24 ช.ม

  19. เว็บสล็อต
    ที่มีผู้ใช้งานมากกว่า 150,000 คน การันตีด้วยการเปิดให้บริการมาอย่างยาวนานในไทย


  20. สิ่งจำเป็นที่การเล่นสล็อตมือใหม่ จำเป็นต้องไม่พลาดโน่นเป็นการที่จำเป็นต้องตั้งความมุ่งหมายสำหรับเพื่อการพนัน รวมทั้งถือมั่นกระทำตามกลยุทธ์เล่นอย่างจริงใจอย่างที่ได้กล่าวไปแล้วข้างต้นว่าลักษณะของการเล่นเกมสล็อตออนไลน์ ts911 มันเข้าถึงได้ง่ายถ้าหากคุณไม่มีระเบียบและไม่ควบคุมความโลภละโมบของตน

    เพียงแต่คุณมองเห็นจอโทรศัพท์ คุณจะจินตนาการถึงการสปินวงล้อสล็อตได้ในทันทีและก็คุณจะถือขึ้นมาพนันอย่างไม่ลังเล โดยเหตุนี้เมื่อคุณมีความคิดว่าการควบคุมตนเองเป็นสิ่งที่ทำเป็นยาก เสนอแนะให้ท่านเลือกเล่นเกมสล็อตผ่านคอมพิวเตอร์ด้วยเหตุว่าอย่างน้อยที่สุดคุณต้องมีตอนที่ว่างมากพอจะเดินไปเปิดเครื่องคอมพิวเตอร์เพื่อกระทำการพนันซึ่งมันจะออกจะทุกข์ยากลำบากกว่าการใช้โทรศัพท์เคลื่อนที่ แล้วก็โน่นอาจก่อให้คุณสามารถระบุขณะสำหรับเพื่อการเล่นได้ดิบได้ดีขึ้นนั่นเอง

    สำหรับคนที่มีประสบการณ์สำหรับการเล่นแน่ๆ และก็วัสดุอุปกรณ์โทรศัพท์มือถือจะเป็นอีกหนึ่งสิ่งจำเป็นที่จะทำให้ท่านสามารถเอาชนะแล้วก็พนันได้ตลอดระยะเวลาที่อยากหากคุณสามารถคุมตัวเอง รวมทั้งเห็นด้วยกับตนเองในเวลานี้ว่า คุณไม่ใช่คนหนึ่งที่กำลังติดอยู่ในวังวนของเกมสล็อตออนไลน์คุณสมควรที่จะเลือกกระบวนการพนันบนเครื่องไม้เครื่องมือโทรศัพท์มือถือ แต่ว่าถ้าหากคุณมีความคิดว่าการควบคุมตนเองเป็นสิ่งที่ทำเป็นยากเสนอแนะให้ท่านวนกลับไปที่ศีรษะข้อก่อนหน้า เป็นการเลือกพนันผ่านคอมพิวเตอร์เนื่องจากสิ่งนี้จะควบคุมความประพฤติของคุณได้ง่ายดายกว่าโทรศัพท์เคลื่อนที่อย่างยิ่งอย่างยิ่งจริงๆ

  21. betflixเราคือผู้ให้บริการโดยตรงไม่ผ่านตัวแทน การเงินมั่นคง ปลอดภัย บริการรวดเร็วด้วยระบบฝากถอนอัตโนมัติรีวิวเกมส์

  22. Pg Slot เครดิตฟรี 100 สมัครง่าย ผ่านระบบออโต้สมัครง่าย ผ่านระบบออโต้อัตโนมัติ สล็อต มีทีมงานคุณภาพ ที่ท่านสามารถไว้วางใจได้ สมัครง่าย ปลอดภัย 100 % มันคงไว้ใจได้กับเว็บสล็อตออนไลน์